lunes, diciembre 26, 2016

George Michael (1963 - 2016). Legado de un Ícono del Pop

El cantante pop británico George Michael se hizo famoso al frente del dúo Wham! que formó junto a Andrew Ridgeley en 1981, irrumpiendo en las listas de popularidad a fines de 1984 con canciones tales como la pegadiza "Wake Me Up Before You Go Go" (video) y la balada "Careless Whisper" (video). Su carrera como solista comenzaría en 1987, consolidandose con éxitos tales como "Freedom 90" (video) y "Don´t Let The Sun Go Down On Me" (video), grabada en vivo junto a Elton John. A lo largo de los años llegaría a vender más de 100 millones de álbumes. Georgios Kyriacos Panayiotou -su verdadero nombre- tuvo varios roces con la ley por asuntos de drogas y conducta inapropiada. A partir de 2011 comenzaron a conocerse sus problemas de salud luego de sufrir una neumonía. Nació en el barrio de East Finchley, en el norte de Londres, el 25 de junio de 1963, hijo de un restaurador grecochipriota que había emigrado en la década de los 1950 al Reino Unido, cuando Chipre era territorio británico, y de una bailarina inglesa. Siendo adolescente, su familia se mudó a Radlett, en el condado de Hertfordshire, al oeste de Londres, donde conoció a Andrew Ridgeley, con quien formó el dúo Wham!,  publicando cuatro discos entre 1982 y 1986: Fantastic, Make It Big, The Final y Music from the Edge of Heaven. En 1987 publicó su primer disco en solitario, titulado Faith, cuyos nueve temas lograron convertirse en éxitos, desde el que le daba título al disco a I Want Your Sex, pasando por One More Try y Kissing a Fool. De la estética más aseada y adolescente de Wham!, Michael dio el salto a las prendas de cuero, la barba de dos días y las gafas de espejo. A Faith le siguieron cinco álbumes en solitario y un minidisco (EP): Listen Without Prejudice Vol. 1 (1990), Five Live (EP) (1993), Older (1996), Songs from the Last Century (1999), Patience (2004) y Symphonica. En 2017 tenía previsto estrenar un documental sobre los años en que habia vivido alejado de los focos públicos, incluyendo un nuevo álbum solista. George Michael fallece el día de Navidad de 2016, curiosamente fecha a la que dedicó dos de las canciones navideñas más famosas de todos los tiempos. En 1984, cantó como parte de la Band Aid en el tema "Do They Know It's Christmas?", para donar dinero e intentar paliar la hambruna en Etiopía. Ese mismo año "Last Christmas" grabada con Wham! llegó al tope de las listas y donó todas sus ganancias a la misma causa. Drago Bonacich