martes, julio 02, 2019

¡Feliz Cumpleaños Walkman!

Han pasado 40 años. Fue en julio de 1979 cuando Sony lanzó al mercado el TPS-L2, primer modelo comercializado de un walkman que consistía en un reproductor portatil de cassette con auriculares. Su diseño había comenzado un año antes y había sido un pedido personal de uno de los directores de la compañía que estaba interesado en escuchar música clásica durante sus viajes. La idea era crear un dispositivo portátil pequeño y de uso personal que además cubriera las necesidades de los jóvenes que ansiaban escuchar música en todo momento. En apenas un año este deseo se hizo realidad, aunque nadie tenía claro el nombre comercial del reproductor. En sus primeros años fue conocido en Estados Unidos como "soundabout", "stowaway" en el Reino Unido y "freestyle" en Australia. Sin embargo, a medida que el éxito del equipo crecía, los usuarios anglosajones adoptaron el nombre de walkman, y así se transformó en un estándar, al punto que en 1986 la palabra fue reconocida oficialmente. En sus primeros treinta años Sony llegó a vender 385 millones de dispositivos. Pero no solo llevar la música contigo había sido un éxito, los auriculares también habían sido parte de la revolución. Los auriculares originales habían sido sustituidos por una nueva versión de apenas 50 gramos con una pequeña vincha metálica que te permitía colocarlos sobre las orejas. Además, el equipo permitía usar dos auriculares al mismo tiempo, por lo que podías compartir tu música con alguien más. Incluso traía una entrada de micrófono para hablar y hacer que se escuchara en ambos auriculares por encima de la música. Toda una novedad para la época. Para el estreno, Sony fabricó 30.000 unidades, una cifra importante que potenció en ventas con una curiosa campaña. La compañía contrató a jóvenes para que pasearan por el barrio Ginza, en Tokio, usando el walkman y ofreciendo a los transeúntes usarlo por un rato. Seria el primer dispositivo de muchos que se conocerían después, algunos efímeros y otros exitosos como el iPod de Apple, que se convertiria en el más popular reproductor de música en formato MP3. En los podcasts "Los 80s - La Historia Detrás de las Canciones" y "Los 90s" podras recordar algunas de esas canciones que tal vez alguna vez tuviste la posibilidad de escuchar en el clásico walkman. Drago Bonacich